Vergeven levert meer op dan wraak

Onlangs las ik een artikel met de titel: Vergeven levert meer op dan wraak. Mijn eerste gedachte was: “Ja, daar ben ik het mee eens”, vervolgens rezen er bij mij ook twee vragen op:

1. Waarom kiezen mensen instinctief sneller voor wraak?

2. Wat maakt vergeven lastig?

Waarom kiezen mensen instinctief sneller voor wraak?

Als je iets wordt aangedaan, iemand zegt iets lulligs over je, iemand is in jouw ogen niet eerlijk, of verbreekt een belofte, dan voelt dat alsof je onrecht wordt aangedaan. Vaak is dan de eerste reactie om je daartegen te verdedigen. De gedachte “dit laat ik mij niet gebeuren, hier ga ik mij tegen wapenen” zorgt ervoor dat je gaat reageren vanuit angst, de angst om je positie te verliezen en dat wil je voorkomen.

Hoe je omgaat met angst is per persoon verschillend; de een trekt zich terug, de ander kiest voor de aanval. Beide strategieën hebben een positieve opbrengst op de korte termijn. Uit onderzoek blijkt dat het beloningsgebied in de hersenen in dit soort situaties wordt geactiveerd en dat voelt voor de korte termijn prettig.

Wat maakt vergeven lastig?

“Om een relatie langdurig te kunnen onderhouden moet je kunnen vergeven” stelt sociaal-psycholoog Johan Karremans in zijn onderzoek. Hiervoor is een hoge mate van zelfcontrole en empatisch vermogen nodig. En dat is best lastig.

Echt vergeven betekent dat je niet langer bezig bent met de schuld vraag over het onrecht dat jou is aangedaan, maar dat je de verantwoordelijkheid pakt om de relatie te onderhouden. Dat betekent uitspreken wat het met je doet, een streep zetten onder het voorval. Zo zorg je ervoor dat je op lange termijn weer met elkaar verder kunt.

Meerdere voordelen

De opbrengst van vergeven is niet alleen een goede relatie maar het neemt ook de stress weg. Uit onderzoek blijkt namelijk dat wraakgevoelens alleen maar stress geven. Daarentegen levert vergeven juist energie op.

Karin Zwanikken is partner bij Authentiek Leiderschap.