‘Soft skills’ zijn vaak de ‘hard skills’

‘Soft skills’ zijn vaak de ‘hard skills’

“Aandacht geven aan onze mensen noemen we vaak ‘soft skills’, maar eigenlijk zijn het de ‘hard skills’; ze zijn het lastigst te benoemen en we vinden het meestal ook het moeilijkst”, zegt George Dimitriu. “Maar een team loopt zo goed als dat de mensen met elkaar omgaan.” Als Bataljonscommandant van een infanteriebataljon, een vechteenheid van de landmacht, stuurt hij samen met een team ongeveer vijfhonderd soldaten aan. Een bijzondere baan die Dimitriu met veel plezier en overtuiging uitvoert. “Ik geloof in onze bijdrage aan de veiligheid van Nederland. Wij vechten, vernieuwen en verbinden om klaar te zijn voor onze inzet op missies, zoals bijvoorbeeld nu met een compagnie in Litouwen en Afghanistan.”

Waarom bouwen aan vertrouwen binnen je team belangrijk is

Samen met Authentiek Leiderschap geeft Dimitriu met zijn team invulling aan deze overtuiging. “Vechten, vernieuwen en verbinden zijn niet zomaar een paar abstracte woorden; ze moeten echt leven voor ons team. Door te vechten dragen we bij aan veiligheid, daartoe zijn we op aarde. Door te vernieuwen zorgen we ervoor dat we klaar zijn voor het conflict van vandaag en morgen. En verbinden is in ons beroep een hele belangrijke factor, het is het fundament waar alles op rust. Vertrouwen in elkaar is voor ons team van levensbelang. Je geeft om de maat die links en rechts van je staat en samen gaan we vooruit. Dus is het belangrijk te bouwen aan dat vertrouwen en aan de verbinding met elkaar.”

Kwetsbaar durven opstellen

“Wil je bouwen aan een goed en sterk team, dan zijn niet alleen competenties en vaardigheden belangrijk. Ook de sociale omgeving moet goed zijn, dat je jezelf kunt zijn als je contact hebt met elkaar. Dan heb ik het o.a. over de dagelijkse omgang in de praktijk, de cultuur die er heerst. Luisteren mensen echt naar elkaar, worden dingen bespreekbaar gemaakt, durven ze sorry te zeggen of om hulp te vragen. Kortom, kunnen mensen hun ego opzijzetten en zichzelf zijn. Dat begint met leiders die daarin het voorbeeld geven.”

Inzicht in elkaar

“Ook nemen we met elkaar de tijd om de diepte in te gaan door teambuilding sessies te organiseren. Authentiek Leiderschap heeft ons hier bij geholpen. Wat zijn je drijfveren, waar loop je warm voor? Soms kan dat als confronterend worden ervaren, maar Authentiek Leiderschap doet dat op een subtiele en luchtige manier. Met de Ego Scans leer je jezelf en elkaar beter kennen en kun je elkaar makkelijker aanspreken op gedrag. Je krijgt inzicht in je teamleden. Je weet waarom ze de dingen doen en bepaald gedrag laten zien. Ik zie nu dingen die ik voorheen niet zag. Zo hadden twee collega’s voorheen nog weleens wat frictie, maar sinds onze teambuildingsessies werken ze heel goed samen. Ze hebben begrip voor elkaar gekregen en kunnen zichzelf in de ander verplaatsen.”

Zoomsessies of in levenden lijve?

Momenteel zijn de fysieke teambuildingsessie vervangen voor online sessies. Dimitriu ziet deze sessies als een soort kleine APK-keuring. “Het geeft een hele andere dimensie aan onze omgang met elkaar; Toch is het beter om elkaar echt in levenden lijve te zien. Daarom denken we nu al flink na over gezamenlijke sportevenementen en andere plannen voor de toekomst.”

George Dimitriu is Luitenant-Kolonel en Bataljonscommandant bij de Koninklijke Landmacht.